华为自研超级芯片首曝光,这次挑战NVIDIA

time : 2018-08-06 10:59       浣滆咃細鍑′嚎pcb


据information报道,华为一位高管每月一次与同事们讨论如何将人工智能引入中国科技巨头所做的一切,从电信基站和云数据中心到智能手机和监控摄像头等设备。知情人士透露,代号为Project Da Vinci的工作被一些华为高管称为项目D(达芬奇计划)。
鉴于华为在全球无线运营商中广泛使用的产品和服务,达芬奇项目的存在尚未见报道,可能会产生重大影响。这项工作包括为数据中心开发新的华为AI芯片,支持云中的语音和图像识别等应用,这是华为首次涉足竞争激烈的市场。
华为的努力可能对NVIDIA构成挑战,NVIDIA是美国公司,也是AI芯片的主要供应商。
据称,这一计划适应了中国开发更多民族技术的雄心壮志。作为《中国制造 2025》的一部分,北京确定了10个核心领域,包括半导体和5G无线网络通信设备。据新华社一月份的报道,中国政府为 AI 研究投入了大量资金,计划斥资21亿美元搭建新的北京技术园区专门用于人工智能技术的研发。
知情人士表示,华为执行领导项目达芬奇是徐直军,他也负责监督公司的业务战略和研发。在华为总部设在深圳的月度会议上,负责研发的高管们通常会讨论他们与AI相关的具体工作,并报告他们的进展情况。华为公司高层已经公开表达了他们对人工智能的兴趣,并且该公司已经在智能手机等产品中添加了AI功能。
“使用人工智能使我们的产品和解决方案更具竞争力是我的重中之重,”徐先生4月在深圳举行的公司行业分析师会议上说。
华为发言人拒绝对达芬奇项目发表评论。
挑战英伟达
AI 芯片的开发是该计划的重头戏。据一位了解此事的华为经理称,在华为半导体部门海思(HiSilicon)工作的工程师们肩负着为在数据中心中运行的服务器设计华为自己的 AI 芯片的重任。尽管华为目前使用英伟达芯片向服务器添加 AI 功能,但它希望能够逐渐减少对这家美国公司的依赖。
华为搭建了客户网络和数据中心,「如果我们还能提供 AI 功能,那么这就是一项“人无我有”的关键能力。」这位经理说道。
在最近的一个季度,中国是英伟达在全球第二重要的市场,占其收入的 23.5%。
创造英伟达的替代品是一场艰难的战斗。这家美国公司在芯片市场几乎占据垄断地位,这些芯片支持训练计算量巨大的深度学习算法。大量公司为了将 AI 应用到自己的产品中,而严重依赖英伟达。
「英伟达的主导地位不仅是因为芯片,还因为它们主导了软件框架和工具的整个生态。」图像识别创业公司依图科技的 AI 研究员吴双称,「它占据了一个非常好的位置。」
但是华为具备大量研发资源,业绩也很强。华为通过提供更廉价的替代品超越了全球很多在通信设备和智能手机领域的竞争者,然后加强技术使价值链不断上移。在华为的 18 万员工中,超过 8 万人属于研发人员。该公司在中国、美国、加拿大、德国、瑞典、俄罗斯和印度都有研发中心。去年,华为在研发上投入了 130 亿美元。
华为在人工智能领域的努力,与中国力求开发更多本土技术的雄心壮志相一致。
英伟达的发言人对此不予置评。
将 AI 融入产品
华为公司的「安全城市」业务是通过「达芬奇计划」得到改造的业务之一,通过该业务,华为能够帮助当地政府收集和分析监控摄像机的数据。华为曾表示,这项业务至少为欧洲、拉美、非洲和亚洲的 90 多个国家提供了此类解决方案。
华为已经开始制造级联摄像头,这些摄像头可以捕捉图像并将其发送到远程的数据中心。未来,这些数据中心的服务器将由华为的人工智能芯片驱动,该芯片可以分析大量信息,并做出正确决策。例如,这个人工智能驱动的监控系统能自动识别交通事故、盗窃和街头斗殴,并向相关部门报警。据一名在「安全城市」业务部的工作人员说,华为除了提供设备和云计算平台,还可以开发专属摄像头的计算机视觉算法。
华为表示,他们正计划将更多的人工智能功能引入到全球通信网络中,他们的运营商客户也正在为推出更快的 5G 网络而升级基础设施。该公司正在开发新设备与新软件,利用可以自行监测与修复问题的电信基站创建更智能并支持人工智能的网络,同时能通过预测无线数据流量变动而自动调节。
华为的元计算部门规模虽小但业务发展迅猛,该业务可为企业提供服务器和其他数据中心设备——也可从新兴的人工智能技术(包括芯片)中获利。这给英伟达带了一些麻烦。两年前,华为的高管之一郭平曾表示,公司每年将至少拿出 10 亿美元的研发预算,用于数据中心的相关投资。
华为最近推出的 P20 手机在上市两个多月以来的发货量已超过 600 万部,其搭载了 AI 芯片加持的麒麟 970 处理器。
(综合整理自快数码、机器之心、金融界网站)